“We cannot remain in the shadows”: Reflections on democratizing knowledge and voice with unpaid care workers in Mexico

By Jana Vasil’eva

    “We cannot remain in the shadows”: Reflections on democratizing knowledge and voice with unpaid care workers in Mexico

    About the Author

    Jana Vasil’eva
    Coordinator of Participatory Action Research, Researcher, and Ph.D. Candidate
    Mexico City, MX
    1 Article Published
    Jana Vasil’eva

    • Active participant of Yo Cuido México where she coordinates a process of participatory action research and the Group of Collaborative Entrepreneurship from a Care Perspective
    • Invited researcher at the Care Economy and Economic Autonomy Research Group of the National Polytechnic Institute of Mexico
    • PhD candidate at the Latin American Faculty of Social Sciences in Mexico

    I grew up in Latvia and Germany. My path has brought me to Mexico, where I have been living and working for more than ten years. My calling is in the co-creation of meaningful knowledge for grass roots organizational efforts and struggles for social justice from feminist perspectives. In my research, I collaborated with civil society organizations in the state of Mexico in order to grasp their understandings and struggles against femicide violence. I also cooperated with women entrepreneurs in communities of emigration in the state of Guanajuato in order to reflect on how their creation of a textile business affects their lives in a wider sense. For five years, I coordinated projects in the programmatic area at Oxfam Mexico, where I collaborated with the binational network Red Niu Matat Napawika in order to contribute to the social enterprises of indigenous women and entry points to fair trade channels for their products. In collaboration with my colleague Carolina Pimentel, I established the programmatic line on care work and inequality at Oxfam Mexico, which I coordinated for more than two years before returning to Germany to respond to the intensive care needs in my family whilst my mother was going through a health crisis as well as to accompany my aunt in her process of progressing disease and death. This was a formative experience, which shifted my worldview profoundly. Upon returning to Mexico, I searched for ways to support the organizational efforts of long-term unpaid care workers in the struggle for their rights and more just care arrangements. My first publication with Social Publishers Foundation is based on my doctoral research that I co-construct with the emerging collective of unpaid care workers Yo Cuido México.
    • Integrante de Yo Cuido México, donde coordina un proceso de investigación acción participativa y el Grupo de Emprendimientos Colaborativos desde Perspectivas de Cuidado
    • Investigadora invitada del Grupo de Investigación sobre Economía del Cuidado y Autonomía Económica (GIECAE) del Instituto Politécnico Nacional
    • Candidata a doctora por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), Sede México

    Crecí en Letonia y Alemania. Mi camino me llevó a México, donde he vivido y trabajado por más de diez años. Me mueve profundamente la co-creación de conocimiento significativo y relevante para los esfuerzos de organización de base por la justicia social desde perspectivas feministas. En mi investigación, colaboré con organizaciones de la sociedad civil en el estado de México para captar sus percepciones sobre y estrategias en la lucha contra la violencia feminicida. También colaboré con emprendedoras en comunidades afectadas por la emigración en el estado de Guanajuato para reflexionar sobre los impactos amplios en sus vidas de la empresa textil que ellas impulsaron. Durante cinco años, me dediqué a la coordinación de proyectos en el área de programas de Oxfam México, desde donde colaboraba con la Red Binacional Niu Matat Napawika para contribuir a las empresas sociales de mujeres indígenas así como a la consolidación de canales de comercio justo para sus productos. En colaboración con mi colega Carolina Pimentel, establecí la línea programática de trabajo de cuidados y desigualdad de Oxfam México, la cual coordiné durante más de dos años antes de regresar a Alemania para responder a las necesidades de cuidados intensos en mi familia mientras mi madre transitaba por una crisis de salud y para acompañar a mi tía en la progresión de su enfermedad y durante su fallecimiento. Esta experiencia me marcó profundamente y cambió mi percepción del mundo. Tras regresar a México, decidí buscar caminos para respaldar los esfuerzos organizativos de cuidadoras no remuneradas de largo plazo en la pugna por sus derechos y arreglos más justos de cuidado. Mi primera publicación con Social Publishers Foundation se basa en mi investigación doctoral, la cual co-construyo en colaboración con las compañeras de la colectiva Yo Cuido México.

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    Cover Photo: Participant of Yo Cuido México during a manifestation on July 21st 2022, in front of Casa de Jalisco in Mexico City, in order to demand justice after the brutal femicide of Luz Raquel Padilla, main caregiver to her son Bruno who was diagnosed with Autism and Epilepsy; [Spanish] Integrante de Yo Cuido México durante una manifestación del 21 de julio 2022, frente a la Casa de Jalisco en la Ciudad de México, para exigir justicia tras el brutal asesinato de Luz Raquel Padilla, cuidadora principal de su hijo Bruno con un diagnóstico de autismo y epilepsia

    (Ir directamente a la versión en español.)


    In an unprecedented way, the coronavirus pandemic has brought to light the centrality of care for sustaining life (Power, 2020; Durganova, 2021). However, this multidimensional crisis also stressed the exploitation of the care economy in order to sustain a notion of development that exacerbates inequality, embodied oppression and care arrangements that conceive the provision of care mainly as a private and feminine issue. Whilst the pandemic context seems to have intensified quests for integral care policies (Kabeer, Razavi & van der Meulen, 2021; Bango, 2020), the voices and knowledge of full-time care workers are mostly peripheralized in academic, public and social debates. In this essay, I reflect on an ongoing participatory action research (PAR) endeavor with unpaid care workers in Mexico that seeks to situate the lived experiences, voices and knowledge of unpaid care workers at the center of the struggle for social justice in the organization of care.

    The project arose in midst of the coronavirus pandemic, which exacerbated the unjust social organization of care. During the most critical periods, households became the center of public measures to contain the spread of the virus. On the one hand, the pandemic increased the workloads and exacerbated the care crisis that is a daily matter to many unpaid care workers. As hospitals and the entire health sector focused on high-risk patients and the national vaccination campaign – in a country such as Mexico, where 35.7 million people did not have access to medical care in the period between 2018 and 2020 (CONEVAL, 08.08.2021) – unpaid care workers responded within households to the increased lack of public medical services and therapeutic measures for people with chronic diseases and disabilities, as well as for COVID-19 patients with symptoms that did not require hospitalization and during what might be their long road to recovery (Garcia, 2021: 25). Households also became centers of education and workplaces to large parts of the population – increasing, yet again, the workload of unpaid care workers (EPADEQ, 08.04.2020).

    On the other hand, as this PAR endeavor reveals, the virtualization of social dynamics in the pandemic context also became an opportunity to expand the alliances and grassroots organizational efforts of unpaid care workers who push for just care arrangements and the resolution of the deep problems that mark their everyday lives. This is due to the fact that the vast majority of full-time care givers do not have space nor time to participate in face-to-face dynamics because of the intense workloads that confine them to their homes – 24 hours a day, 7 days a week, 365 days a year. This project makes evident that social media and digital technologies can strengthen connectivity and open space for voices that have been historically silenced. This may be a pathway out of the emotional and physical isolation that many unpaid care workers perceive as part of their day-by-day existence.

    After giving background information about the project, this essay reflects on some of the lights and shadows in the process of making time and space for the lived experiences, voices and knowledge of unpaid care workers who are actively produced as non-existent (de Sousa, 2006: 23) in the context of societies that render invisible the processes and relationships that materialize care.


    On the 10th of November 2019 a group of long-term unpaid care workers, who are part of a wider ecosystem of social organizations in different parts of the country, organized the first demonstration for the human right to care in Mexico. This demonstration took place in a few cities in Mexico and, simultaneously, in other cities of Latin America as part of Yo Cuido[i], a regional grassroots network that brings together care workers in Chile, Peru, Mexico, Colombia and Guatemala to advocate for their rights. In Mexico, over 350 care givers and their families came together for the demonstration. This historical step consolidated the collective Yo Cuido México, which “Emerges as a cry for help in the face of the inequalities and challenges mostly experienced by women who give care to relatives with dependency as a result of disability, rare diseases, chronic diagnoses, and the passing of the years” (Yo Cuido México, 09.27.2021: 3; translated by J.V.). In contrast to the mentioned ecosystem of social organizations, this collective emerged with the explicit purpose of pushing for: “The recognition of care work and the rights of unpaid care workers” as well as “The recognition of women’s right to their own time” (Yo Cuido México, 09.27.2021: 3; translated by J.V.). In the words of Margarita Garfías[ii], main care giver to Carlos, her 19 year old son with multiple disabilities and drug-resistant epilepsy, Yo Cuido México arises from the following experiences:

    Many care givers’ organizational efforts circulate around the needs and challenges of the family members who require intensive and extensive care[iii]. So, the care givers stay out of the picture, yet again […] And, many times, they understand this only when they are collapsing, because they can’t take it anymore. Because they already went for a nervous breakdown and they don’t let them out of the psychiatry anymore, because they have pneumonia, or bronchitis, because they didn’t let them out of the hospital anymore. And then, yes: ‘And now who takes care of my child? A nurse I can’t pay’. They distanced themselves from the family or the family took distance from them and they did not build the network of support which people with extensive, intensive and specialized care needs require. Usually, we recognize ourselves as care givers, as care workers, when we cannot take a single additional step. So it is very difficult (Garfías, 02.26.2022, translated by J.V.).

    Shortly after the demonstration, the coronavirus pandemic began to make its way through Mexico and the beginning efforts of the collective came to a halt. I had participated in the demonstration and built up ties of collaboration with some participants of the collective – this endeavor was calling me strongly. For some years I had been part of the efforts to push for change in the social organization of care, mainly in spaces of advocacy and public policy design whilst I was working in an international organization. However, in 2017, I put everything else to a halt in order to respond to an emergency and to take care of my mother during a health crisis as well as my ten year old brother. This was a formative experience that shifted my perspectives profoundly. Once my mother was able to retake her life, I felt a clear calling to contribute to the organizational efforts of unpaid care givers. At the beginning stages of the pandemic, I was building up a partnership with the radio station NoFM and the organization Alta-Voz Social y Cultural, with whom we wanted to co-create a community radio project on care. This is when I began to realize that the radiophonic project could be a vehicle so that the participants of Yo Cuido México, who after the demonstration and with the beginning of confinement in the pandemic context did not have many moments of confluence, could come together virtually, in a specific activity by sharing experiences and creating a series of podcasts.

    The participants of Yo Cuido México accepted the invitation and joined the radiophonic initiative. The podcast project crystallized as a crucial moment of shared learning and exchanging experiences that we may not even have consciously grasped before joining in dialogue. We planned and created the series of podcasts Escucha con Cuidado[iv] in a cycle of reflection around underlying questions, such as: “What does it mean to care? What does care sound like? How is care perceived through the hands, the eyes, the bodies of the persons who give care? What are the spaces like in which we give care? What are the territories like that we take care of?” During a five-month period, we developed nine podcasts (NoFM et al., 2020), in small teams, on themes that participants proposed and the group deliberated on in virtual plenary sessions. The themes encompassed self-care, building the movement of Yo Cuido, the temporality of care, memories and community care, as well as the dialogic process of creating the podcasts.

    While collaborating in the radiophonic project I received notice of admission into a doctorate degree program and realized that I could keep on trying to facilitate time and space of confluence, as had happened with Escucha con Cuidado. I also thought that I could keep on inviting participants of the emerging collective Yo Cuido México, if they wanted to embark upon this journey of collaboration. This is how a gradual process of building trust and collaboration began to unfold.

    Reflections on the lights of doing PAR with unpaid care workers in Mexico

    In its beginnings, the mostly digital PAR process brought together mostly the women who had organized the demonstration, are active in local mutual help networks of care givers, and/or participate as activists in grassroots organizations. This group was joined by one participant of Yo Cuido Chile, three participants of Yo Cuido Perú and two participants of Yo Cuido Colombia. Due to the origin of the project during the most critical episode of the coronavirus pandemic, we work remotely via easy to access virtual communication platforms for video calls as well as for instant messaging. This permits care givers from different geographical points to connect in shared dialogue. However, it also means that only care workers who have access at least to a borrowed cell phone and to an internet connection can join. Our first working cycles moved within two layers. On the one hand, these stretches of grassroots organizing articulated relationships of constant interaction, trust and mutual support. On the other hand, the dynamic initiated a process of learning collaboratively about the structural dimensions of the social organization of care, whilst relating these wider aspects with the lived experiences of participants.

    In this vein, after joining in dialogue and reflection on the everyday realities, challenges, joys, satisfactions and frustrations of giving care and thematic sessions to which we invited external guest speakers, in order to accompany our reflections on a personal level with reflections on a structural level, or to receive practical advice and engage in exercises that could help participants solve concrete challenges and problems that they shared with the group, we engaged in a cycle of photovoice. This experience opened important doorways, on personal levels and in the group dynamic. Halfway through one exercise, we began noting that participants portrayed many facets of the persons that they give care to, as well as their living space, and almost no pictures of themselves. We contemplated in dialogue that this might reflect the workings of giving intensive and extensive care in a society that does not care. This may result in workloads that imply forgetting about oneself in order to get the job done. In resonance with these reflections that accompanied us during various weeks, in our last formal photovoice session, we took self-portraits while being connected, accompanied by a meditation on how we had lived the experience of working with photography, how we entered the exercise and why, and how we felt as we were completing this stretch. Some of the reflections, experiences and insights that participants in the exercise shared are the following:

    I think that what I liked most about sharing with you is seeing a reflection that is different from mine, but very similar in many aspects; I was able to recognize the pain but also the happiness of giving care, this is something that this exercise has also given me. And I think we need to make portraits of ourselves outside of care [connection interrupts for a moment]. It is an exercise that makes us look at ourselves and also see – and that was something very nourishing. I thank all of you for letting me into your lives in certain ways. I would like to close by saying that seeing yourself is very important, showing yourself is very important. But looking at all of us on this path, in which we share pain and love, is to see that the fight has to continue. We cannot remain in the shadows. It is something that I also take with me from the photographs.

    Sofía (translated by J.V.), 35 years old, lives in Mexico City. She is the main caregiver to her husband with cancer and her two young sons.

    For me it was a confrontation, an introspection […] Because I had always seen the strong part of myself, right? And feeling vulnerable, I don’t think is very easy. And when we started sharing the photos, it was really a way to breathe, to say: “Well, yes, showing yourself this way is fine.” And also feeling vulnerable, feeling to a certain extent, aaaahm, weak, right? Because when we showed the photos, they weren’t always photos of joy. It was also showing that we are tired, showing the anger that many of us have, the frustration, the tiredness. And seeing that what we live is our natural life. And for me it was like facing myself, to see me, in my vulnerable state… it was facing that it isn’t bad to see me like this. Because everyone tends to tell us that we are very strong women and warriors, that we can take everything and shalala shalala. And sometimes we believe it. So we want to have photos that show this very positive part of experiencing disability or care […] But when we saw the photos, right? But when we saw the photos of when we give care and when we have all this emotional burden, [cries] oh, it moves me a lot… for me I think it was a great experience, very, very enriching because I turned to see inside myself, I turned to see this part of me that I did not know and that it was okay to feel, well, vulnerable. This was one of the aspects that struck me the most, the most, and that also made me stronger.

    Erika (translated by J.V.), 45 years old. Main caregiver to her 13 year old daughter Montse with multiple disabilities and to her 10 year old son Iker.

    The reflections of Sofía and Erika capture important aspects of the wide-ranging insights that the photographic exercise, which we came to call Miradas al Cuidado[v], implied on a personal and group level. Miradas al Cuidado was an invitation to name and share deep layers of the everyday, to recognize in the images of others nuances of one’s own life. Sometimes, being submerged in daily life, our visions become blurry or fixed and we acquire a tunnel vision. In the case of giving care in a society that places the responsibility of sustaining existence on individual shoulders, this tunnel vision may imply not being aware that what we experience and what we feel is in constant dialogue with a broader context that does not create conditions for giving care, for self-care and for receiving the care we require. In this sense, getting to know the stories of other care givers who may live in different geographies but share very common experiences began to profile that what participants experience in their everyday lives are not the consequence of individual actions or “wrong” decisions, but the dynamics of a society and economy that do not assume their part in giving care. This is a highly relevant insight for care workers who organize in order to push for more just care arrangements, since the status quo of these arrangements is rooted in deep beliefs that the provision of care is a “natural female vocation” and private issue (Galeana & Vargas, 2015). In the context of such social beliefs, many care givers feel morally bound to shoulder the provision of care individually and experience deep feelings of guilt when they cannot meet this standard because individual capacities are simply not enough to provide care, even more so in socioeconomic contexts that extract well-being in order to create economic growth which generates even more inequalities, disease and acquired disabilities and thus care needs (Ríos, 02.16.2022; based on Ríos, 2020).

    Just as Erika found her way to recognize the discourse that she confronts every day and that tells her to give more and more of herself because she is a warrior who can take anything, many participants looked into the underlaying logics of their everyday lives, their interactions with themselves and others, in order to redefine crucial conceptions such as what strength, vulnerability and many other central life concepts mean to them, out of their lived experience, not only as care givers, but as the person they are beyond their intensive and extensive care work. This dialogue opened a process of sharing at deeper levels and building relationships of trust.

    In resonance with the dialogue that flourished in Miradas al Cuidado we went on to working with creative writing in collaboration with the writer Alejandra Eme Vázquez (Vázquez, 2022). We started by asking ourselves what our experiences with writing have been so far and why we chose to explore creative writing. Among many other reflections, some participants identified clearly how they have been and are being silenced by family members, partners, friends and strangers when they name via social media – since for many full-time care workers this is the only way to interact in wider debates – their hurtful experiences in giving care and the discrimination and abuse they confront in a society that does not care. As a consequence of this and other exercises, Yo Cuido México decided to launch a homepage[vi] as well as two blogs[vii] in alliance with online media in order to make space for the voices, lived experiences, knowledge, revindications and considerations of unpaid care workers about the required policy changes in order to change the social organization of care. Besides crystalizing a rich panorama of insights and reflections, this stretch of grassroots organizing via PAR in the midst of the coronavirus pandemic, articulated stronger relationships between all parts involved that allowed Yo Cuido México to envision acting into the future. On this note, by the end of 2021, participants decided to reach out to more care workers in order to widen the organizing effort and to build towards a grassroots movement.

    Reflections on the shadows of doing PAR with unpaid care workers in Mexico

    The year 2022 implied broadening the grassroots organizing efforts by way of ongoing virtual study circles, which bring together unpaid care workers from northern, central and south Mexico as well as from Chile and Perú[viii]. Participation has been increasing gradually and entails opportunities for articulating a movement of unpaid care workers as well as the deep challenges faced by such a movement. Mexico is among the most unequal countries in Latin America and the Caribbean region in terms of distribution of income (Busso & Messina, 2020), access to health and care services (Abramo et al., 2019), and is increasingly affected by extreme forms of gender-based violence due to a deepening crisis of dominant forms of masculinity in the face of economic structural adjustments since the 1990s (Olivera & Furio, 2006) as well as the foray of organized crime into the political, economic, social and cultural organization of life across wide parts of the country (Programa Regional de la Iniciativa Spotlight para América Latina, 2021).

    In this context, caregivers in Mexico are in a particularly precarious situation. On July 16th 2022, Luz Raquel Padilla[ix], who had joined the study circles in search of community and support networks, was burned alive in a park close to her home in Zapopan, Jalisco. Luz Raquel Padilla was the main caregiver to her eleven year old son, Bruno, who was diagnosed with Autism and Epilepsy. Luz did not have access to safe housing that would protect her from the intolerant attitudes and violent behaviors in her neighborhood. She was a caregiver – 24 hours a day, 7 days a week – because Bruno did not have access to schooling, therapeutic, medical and integral care facilities, nor sufficient medicine that persons living with Autism and Epilepsy require. Luz was doing intensive, extensive, specialized, unpaid and unrecognized care work. This situation confined her to a vicious cycle where time poverty and monetary poverty left no alternatives to a neighborhood that violated Bruno because of his condition and that violated her because she was a woman, poor, a single mother and head of a household with a child with disabilities. Bruno passed through moments of crisis, which are frequent in severe Autism, can happen at any time of the day, and imply that he screams and hits the walls. Weeks before, Luz had survived an attack with industrial chlorine by her neighbor. She had filed a complaint to local police and was accompanied in this by participants of Yo Cuido México who live in Jalisco. However, the complaint and petition to enter a program of protection by the local government was not followed up on by the competent authorities. Luz could not change her residence; her care workload was intense and she was living on a low income that her elderly mother generated working in the informal sector. The attacks built up, but Luz was not registering them anymore because she normalized violence in order to be able to make it through the day. On Saturday, 16th of July 2022, she was intercepted by a group while crossing a park around the corner to her home. Luz was covered in alcohol and burnt alive. On Tuesday, 19th of July 2022, she passed away in the hospital.

    Luz Raquel is not the only woman, mother and caregiver faced with threats, intimidation and multiple forms of violence. Since July 2022, Yo Cuido México has received emergency messages and calls from caregivers across the country. They are in a spiral of violence that unleashes within the confines of a society that does not assume corresponsibility in giving care, a society that exploits and violates the human rights of care givers, as well as ignores, discriminates and exercises violence against persons with disabilities. If unpaid care givers with intensive and extensive workloads, as Luz had, access paid labor outside of the home, many of them have no other option than to leave their children alone at home while they work extensive shifts, with no social security and no one to bring their child even a glass of water. They earn miserable wages, work long hours, are singled out, harassed, discriminated, and live under the constant threat of being fired, as many of the participants of the study circles confirmed.

    Concluding remarks

    In Mexico, as in many countries of the Latin American region and in the world, there is a profound lack of care, resources for care and care policies. This crisis of care is constantly being resolved by women – to whom care has been assigned historically, not naturally, and who cope with this in asymmetrical ways along the lines of gender, class and race. In the Mexican context, half of the total working time[x] of the population above 12 years old is unpaid care work, three quarters of the hours dedicated to this labor, which sustains our lives day by day, is performed by women (INEGI, 08.10.2021). In the prevailing social division of labor, women are the ones who work the most, the ones who earn less wages or no wages at all, and are the ones who subsidize the society and the economy at the expense of their time, bodies and life projects. Many die poor and in isolation because their life cycles are marked by intensive and extensive care work and physical and emotional isolation.

    The unjust and exploitative social organization of care is a pillar of the extreme inequalities and deprivation in the lives of women as well as of the structural discrimination against the persons who require intensive and extensive care. The brutal femicide of Luz Raquel shook the foundations of the grassroots organizing efforts of Yo Cuido México – no words can express the pain, desolation, feelings of guilt and rage that unfold when the life of a compañera is ripped off of its foundation. At the same time, the departure of Luz made clear that this grassroots organizing effort is crucial. The death of Luz did not remain in the shadows, was not silenced nor rendered invisible, because her compañeras spoke up, wrote, gave interviews (e.g. Castro, 07.21.2022; Hermida, 07.21.2022; Bermeo, 07.22.2022; Cruz, 07.22.2022; Sevilla, 07.23.2022; Maya, 08.03.2022) in order to make clear that what happened with Luz is not an isolated incident nor a consequence of her wrongdoing, as mainstream media tended to frame it, but violence that many full-time care givers face in different intensities – in Mexico, Latin America and across many regions of the world. In their statements, the compañeras also asked repeatedly who will take care of Bruno in a society that relegates all care to the mothers and what would happen to their children when they die. All this made us realize that we need to widen the alliances of Yo Cuido México, articulate strategies to recognize, prevent and eradicate different forms of violence that unpaid care workers and activists confront in the contexts of our communities, families and friendships as well as forge pathways to economic autonomy for unpaid care workers. In this vein, our current efforts focus on: i) elaborating an integral strategy of protection and security through an alliance with Fondo Semillas[xi] and Red Nacional de Defensoras de Derechos Humanos en México[xii] as well as the Urgent Action Fund of Latin America and the Caribbean[xiii]; ii) articulating worker’s and care cooperatives as well as other forms of economic organizations in collaboration with the Grupo de Investigación en Economía del Cuidado y Autonomía Económica [xiv] of the Instituto Politécnico Nacional in order to cultivate ecologies of productivity (de Sousa, 2005: 27) that sustain the lives of full-time care workers whilst materializing forms of production beyond the logics of capitalist patriarchy.

    The outlined endeavor of democratizing voice and knowledge with a group of unpaid care workers in the backdrop of a historical and geopolitical context that perpetuates the individualization and feminization of care does not aspire to stand on its own, but to connect with struggles that cultivate ecologies of knowledge (de Sousa, 2014; Rowell, 05.20.2022), subjectivities and practices based on care and justice. In the awareness of the boundaries of this endeavor, it is important to encourage initiatives that make space and time for the articulation of care workers of all genders, in manifold intercultural and indigenous contexts, in the multiple migrant, marginalized, racialized and stigmatized communities across Mexico, the Americas and the regions of the world. Building towards societies and economies that situate the processes and relationships of care at the center, out of the shadows into the light, requires aligning forces – not only against extractive economies where feminized care is transferred disproportionately from women to men and from the Global South to the Global North, but also against exploitative societies where care is transferred from marginalized to privileged groups, from impoverished territories to affluent urban areas, from the periphery to the centers of power. This implies materializing endeavors where power and hegemonic forms of being via dominant forms of masculinity and scientific authority are reflected in their everyday manifestations and relation to capitalist erasure of multiple knowledge systems (Shiva, 2015). Making time and space for care implies recognizing that giving care is not a burden per se but becomes a burden to many care givers as a consequence of socioeconomic contexts that individualize and exploit care – within families, households, communities, friendships, public and private organizations, social movements, in the majority of (non-)dissident spaces through which we transit day by day. Situating care at the center means recognizing that giving care is a formative experience that can articulate alternative systems of power and pathways out of a status quo which destroys the common grounds of our everyday existence and interdependence.

    In a nutshell, I’d like to conclude by arguing that situating care at the center is vital for articulating pathways that draw on “full ecologies of knowledge” and “global solidarities around democratizing knowledge and hence strengthening democracies” (Rowell, 05.20.2022). I follow up on the invitation of Lonnie Rowell to write this essay with the motivation of cultivating dialogue with wider communities of struggle for social justice and am deeply grateful for his solidarity of having circulated Yo Cuido Mexico’s petition for the establishment of public protocols for the attention and protection of care givers in contexts of violence. Please feel free to sign the petition if it calls you. And if you have the impression that the lines of action that I reflected on in this essay are meaningful for your struggles or if you are working on similar issues, I would be glad to engage in dialogues of shared learning and doing.

    #NuncaMásSolas #NiUnaMenos #PorUnMéxicoQueCuide

    Note: Infinite thanks to all the compañeras of You Cuido México for the collective work that articulates the endeavor, which I reflect on in this essay. Thank you to Margarita, Erika and Sofía who shared their reflections for this essay. Thank you to Alfredo for his work in translating this essay into Spanish and all his generous support. Thank you to Marcela and Ana Lilia who have become part of this journey by co-directing the doctoral thesis that accompanies this endeavor; thank you to Anika and Yazmín for their advice, reading and being allies for the long run. Thank you to the entire teams of Fondo Semillas A.C., of the National Network of Women Human Rights Defenders in Mexico, of the Urgent Action Fund of Latin America and the Caribbean, of the Friedrich-Ebert-Stiftung in México, and of the Care Economy and Economic Autonomy Research Group of the National Polytechnic Institute for their important contributions to this long-term endeavor.


    Abramo, L., Cecchini, S. & Ullmann, H. (2020). “Addressing health inequalities in Latin America: the role of social protection”. In Ciênc. saúde coletiva, 25 (5) May 2020, DOI: https://doi.org/10.1590/1413-81232020255.32802019

    Andrade, C. (2022). “El cuidado como derecho. Reflexionando sobre el cuidar desde una perspectiva de redistribución y reconocimiento. Mariela Serey, Convencional Constituyente del Distrito 6.” Propuestas Críticas en Trabajo Social, October 2022. Vol. 2, Num. 4, 211-220, DOI: 10.5354/2735-6620.2022.68620

    Bango, J. (2020). Cuidados en América Latina y el Caribe en tiempos de COVID-19. Hacia Sistemas Integrales para Fortalecer la Respuesta y la Recuperación. Santiago de Chile: UN Women.

    Bermeo, M. (07.22.2022). “¿Quién cuidará al hijo de Luz Raquel?” Interview by Pastrana, D. & Briseño, I. PIE DE PÁGINA, 07.22.2022, https://piedepagina.mx/quien-cuidara-al-hijo-de-luz-raquel/

    Busso, M. & Messina, J., Ed. (2020). The Inequality Crisis: Latin America and the Caribbean at the Crossroads. Washington: Inter-American Development Bank.

    Castro, M. (07.21.2022). “Asesinato de Luz Raquel fue por la intolerancia a las discapacidades: activista.” Intwerview by Barragán, D. & Gándara, R. SinEmbargo Al Aire, 07.21.2022, https://www.sinembargo.mx/21-07-2022/4225173

    Cruz, M. (07.22.2022). “Luz Raquel Padilla: la madre de un niño autista que fue quemada viva tras denunciar amenazas en México.” Interview by González, M. BBC News Mexico, 07.22.2022, https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-62261040

    CONEVAL (08.05.2021). Nota técnica sobre la carencia por acceso a los servicios de salud, 2018-2020. Online: https://www.coneval.org.mx/Medicion/MP/Documents/MMP_2018_2020/Notas_pobreza_2020/Nota_tecnica_sobre_la_carencia_por_acceso_a_los_servicios_de_salud_2018_2020.pdf

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    “No podemos mantenernos en la sombra”: Reflexiones sobre la democratización de la voz y del conocimiento con trabajadoras no remuneradas de cuidados en México


    De manera inédita, la pandemia del coronavirus ha puesto de relieve la centralidad del cuidado para el sostenimiento de la vida (Power, 2020; Durganova, 2021). Sin embargo, esta crisis multidimensional también acentuó la explotación de la economía del cuidado para sostener una noción de desarrollo que en realidad exacerba la desigualdad, la opresión incorporada y arreglos de cuidado que conciben a éste como un asunto esencialmente femenino y privado. Si bien este contexto parece haber intensificado las deliberaciones en torno a políticas integrales de cuidado (Kabeer, Razavi y van der Meulen, 2021; Bango, 2020), los conocimientos y las voces de las personas  cuidadoras[xv]  de tiempo completo siguen siendo periferizadas en la mayor parte del debate académico, público y social. Este ensayo reflexiona sobre una iniciativa de investigación acción participativa (IAP) con trabajadoras no remuneradas de cuidados en México que busca poner sus conocimientos, voces y experiencias en el centro de la lucha por la justicia en la organización social del cuidado.

    El proyecto surgió durante la pandemia del coronavirus que intensificó la injusta organización social de los cuidados, y en cuyas etapas más críticas los hogares se convirtieron en un eje central de la acción pública para responder a ella. Por un lado, la pandemia incrementó las cargas de trabajo e intensificó la crisis de cuidados que la gran mayoría de las cuidadoras no remuneradas enfrentan estructuralmente en su día a día. Mientras los hospitales y todo el sector salud se concentraban en los pacientes de alto riesgo y en la campaña nacional de vacunación – en un país donde 35.7 millones de personas no contaban con acceso a servicios médicos en el periodo entre 2018 y 2020 (CONEVAL, 08.08.2021)– las cuidadoras no remuneradas respondieron dentro de sus hogares a una escasez todavía mayor de recursos terapéuticos y servicios médicos públicos para personas con discapacidades y enfermedades crónicas, y también tuvieron que atender a pacientes de COVID-19 con síntomas que no requerían hospitalización así como durante el tiempo que les tomara recuperarse (García, 2021: 25). Los hogares se convirtieron además en centros educativos y lugares de trabajo para muchas personas, lo cual incrementó todavía más la carga de trabajo de las trabajadoras no remuneradas de cuidados (EPADEQ, 04.08.2020).

    Por otro lado, como lo muestra esta iniciativa de IAP, la virtualización de las dinámicas sociales que conllevó la pandemia también fue una oportunidad para ampliar las alianzas y los esfuerzos organizativos de base entre las cuidadoras no remuneradas que buscan arreglos de cuidados más justos y soluciones a los enormes retos que enfrentan todos los días. Esto se debe a que las intensas jornadas de trabajo –24 horas al día, siete días a la semana, 365 días al año – confinan a la mayoría de cuidadoras de tiempo completo a sus hogares y les priva de espacio y tiempo para participar en dinámicas presenciales. En ese sentido, esta iniciativa evidencia que las tecnologías digitales y las redes sociales pueden fortalecer la conectividad entre, y abrir espacios para, voces que han sido silenciadas históricamente. Esto puede ser una vía de salida del aislamiento físico y emocional que muchas cuidadoras no remuneradas perciben como parte de su día a día.

    Luego de esbozar los antecedentes del proyecto, este ensayo reflexiona sobre algunas de las luces y sombras que marcan el proceso de hacer tiempo y espacio para las experiencias, los conocimientos y las voces de trabajadoras no remuneradas de cuidados quienes son producidas activamente como no existentes (de Sousa, 2006: 23) en sociedades que invisibilizan los procesos y los vínculos que materializan los cuidados.


     El 10 de noviembre de 2019 un grupo de cuidadoras de largo plazo no remuneradas, quienes forman parte de un ecosistema más amplio de organizaciones sociales de distintos lugares del país, llevaron a cabo la primera marcha en México a favor del derecho humano al cuidado. Esta manifestación tuvo lugar de manera simultánea en varias ciudades de México y América Latina, como parte de Yo Cuido[xvi], una red regional que reúne a trabajadoras del cuidado y organizaciones de base de Chile, Perú, México, Colombia y Guatemala para abogar por los derechos de quienes están al frente de las relaciones de cuidado y de quienes requieren cuidados intensos, extensos y espcialzados.[xvii] En México, más de 350 cuidadoras y sus familias se unieron en esta marcha. Este paso histórico consolidó a la colectiva Yo Cuido México, la cual “Surge como un grito de auxilio ante las desigualdades y retos que viven las personas, en su mayoría mujeres, que cuidamos a familiares con dependencia producto de discapacidad, enfermedades poco frecuentes, diagnósticos crónicos, y el paso de los años” (Yo Cuido México, 27.09.2021: 3). A diferencia del ecosistema de organizaciones sociales antes mencionado, esta colectiva se formó con el propósito explícito de impulsar el reconocimiento “del trabajo de cuidados y los derechos de las trabajadoras/es del cuidado no remunerado”, así como el reconocimiento “del derecho al tiempo propio de las mujeres” (Yo Cuido México, 27.09.2021: 3). En palabras de Margarita Garfias[xviii], cuidadora principal de Carlos, su hijo de 19 años con discapacidad múltiple y epilepsia fármaco resistente, Yo Cuido México emanó de las siguientes experiencias:

    Muchos de los esfuerzos organizativos de las cuidadoras se concentran en las necesidades y retos de los familiares que requieren cuidados intensos y extensos. Entonces las cuidadoras nuevamente están en un segundo plano […] Y muchas veces cuando entienden esto es porque ya están colapsando, porque ya no pueden más. Porque ya fueron por un ataque de nervios, ya no las dejaron salir del psiquiátrico, porque ya traen una neumonía, una bronquitis, porque ya no las dejaron salir del hospital, y ahora si “¿Quién cuida a mi hijo? Ay, una enfermera, no la puedo pagar.” Se alejaron de la familia o la familia se alejó de ellas y no tejieron esa red, que precisamente requieren las personas de cuidados intensos, extensos y especializados. Por lo regular, cuando nos reconocemos como cuidadoras, como trabajadoras del cuidado, es porque ya no podemos dar ni un paso. Entonces es muy difícil (Garfias, 26.02.2022).

    Poco después de la marcha de 2019, la pandemia del coronavirus aterrizó en el territorio mexicano e impactó esos esfuerzos organizativos incipientes. Había participado en la manifestación y construido lazos de colaboración con algunos participantes del colectivo – este esfuerzo me estaba llamando claramente. Ya desde hace algunos años formaba parte de los esfuerzos de impulsar una organización social más justa en México, principalmente en espacios de incidencia y diseño de políticas públicas desde una organización de la cooperación internacional para el desarrollo. Sin embargo, en 2017 detuve todo lo demás para responder a una emergencia y cuidar a mi madre durante una crisis de salud de ella y a mi hermano de diez años. Esta experiencia fue formativa y cambió mi perspectiva profundamente. Una vez que mi madre fue capaz de retomar su vida, sentí un llamado muy claro a contribuir a los esfuerzos organizativos de las cuidadoras no remuneradas. Así, durante las primeras etapas de la pandemia construí una alianza con la estación de radio NoFM y la organización Alta-Voz Social y Cultural A.C. para co-crear un proyecto de radio comunitaria sobre los cuidados. En este momento entendí que quizás este proyecto radiofónico podría ser un vehículo para que las integrantes de Yo Cuido México, quienes después de la marcha y con el inicio de las medidas de confinamiento en el contexto pandémico no tenían muchos momentos de confluencia, podrían confluir de manera virtual, en una actividad específica, compartiendo sus experiencias y creando una serie de podcasts.

    Las integrantes de Yo Cuido México aceptaron la invitación y se unieron al proyecto radiofónico. La creación de los podcasts materializó un proceso vital de aprendizaje compartido y un intercambio de experiencias entre quienes estuvimos implicadas, experiencias que quizás ni siquiera palpábamos de manera consciente antes de encontrarnos en este diálogo. Diseñamos y creamos la serie de podcasts Escucha con Cuidado[xix] en un ciclo de reflexión en torno a las siguientes preguntas subyacentes: “¿Qué significa cuidar? ¿Cómo suenan los cuidados? ¿Cómo son los espacios donde cuidamos? ¿Cómo son los territorios de los que cuidamos?” Durante cinco meses creamos nueve podcasts (NoFM et al., 2020) en pequeños equipos que se agrupaban en torno a temas que las propias participantes propusieron y el grupo completo discutió en sesiones plenarias virtuales. Estos temas incluyeron al autocuidado; la construcción del movimiento Yo Cuido y el surgimiento de Yo Cuido México; los tiempos del cuidado; la memoria y el cuidado comunitario; así como el proceso de creación de los podcasts.

    Mientras trabajaba en el proyecto radiofónico fui aceptada en el programa de doctorado que curso en la actualidad, y consideré que podía seguir contribuyendo a la generación de tiempo y espacio de confluencia como lo había hecho con Escucha con Cuidado. También me di cuenta de que podría hacer esto con las compañeras de la colectiva Yo Cuido México, todavía en proceso de formación, si ellas decidían sumarse a este viaje. Fue así como empezó un proceso gradual de construcción de confianza y colaboración.

    Reflexiones sobre las luces de hacer IAP con trabajadoras no remuneradas de cuidados en México

     Las primeras etapas de esta iniciativa de IAP, desarrollada mayormente a través de medios digitales, unieron sobre todo a las mujeres que habían organizado la marcha y que participan activamente en redes de apoyo mutuo entre cuidadoras y/o como activistas en organizaciones de base. A este grupo se unieron una participante de Yo Cuido Chile, tres de Yo Cuido Perú y dos de Yo Cuido Colombia. Debido a que el proyecto inició en el momento más complejo de la pandemia por coronavirus, desarrollamos nuestra colaboración de manera remota a través de plataformas de videollamadas de fácil acceso y de mensajería instantánea. Esto permite a cuidadoras de distintos lugares conectarse y dialogar. Sin embargo, esto también significa que solamente pueden participar las cuidadoras que cuentan con un teléfono celular y acceso a internet, propio o prestado. Nuestros ciclos de trabajo iniciales se desarrollaron en dos niveles: por un lado, esos tramos de organización de base articularon dinámicas de intercambio constante, lo cual fomentó relaciones de confianza y apoyo mutuo; y por el otro, la dinámica desató un proceso de aprendizaje colaborativo sobre las dimensiones estructurales de la organización social del cuidado y la interacción de éstas con la experiencia vivida de las participantes.

    Después de reflexionar sobre las realidades, los retos, los aspectos de disfrute y satisfacción así como las frustraciones de cuidar, y de llevar a cabo sesiones temáticas con ponentes invitadas para acompañar lo vivido a nivel individual con reflexiones sobre lo estructural, o con consejos prácticos y ejercicios que podrían apoyar a las participantes en resolver desafíos y problemas concretos que compartían con el grupo, iniciamos un ejercicio de fotovoz. Este ejercicio abrió nuevos caminos a nivel individual y en las dinámicas grupales. Conforme se desarrollaba, empezamos a notar que las participantes retrataban distintas facetas de las personas a las que cuidan así como del espacio que habitan y que no contábamos casi con ninguna fotografía de ellas mismas. De manera colectiva reflexionamos cómo esto podría reflejar lo que es cuidar de manera intensa y extensa en una sociedad que no cuida. Esto puede resultar en sobrecargas de trabajo que propician el olvido de una misma con tal de hacer lo que tiene que hacerse. Acompañadas de estas reflexiones por varias semanas, en nuestra última sesión virtual de fotovoz nos tomamos autorretratos y conversamos sobre cómo habíamos vivido la experiencia de trabajar con la fotografía, cómo nos incorporamos a este ejercicio, por qué lo hicimos, y cómo nos sentíamos al respecto. Éstas son algunas de las reflexiones, experiencias y hallazgos de las propias participantes:

    Creo que lo que más me ha gustado de compartir con ustedes, es ver un reflejo diferente al mío, pero similar en muchos casos; logré reconocer el dolor, pero también la felicidad del cuidado, algo que también me ha dejado este taller. Y creo que nos hace falta hacer retratos de nosotras fuera del cuidado [la conexión se interrumpe por un momento]. Es un taller que nos hace vernos y también ver. Y eso fue algo muy nutritivo, les agradezco a todas el dejarme entrar a sus vidas en cierta forma. Quisiera cerrar diciendo que mirarse es muy importante, mostrarse es muy importante. Pero mirarnos a todas en este camino en el que compartimos entre dolor y el amor, es ver que la lucha tiene que seguir. No podemos mantenernos en la sombra. Es algo que también me llevo de las fotografías.

    Sofía, 35 años. Vive en la Ciudad de México Cuidadora principal de su esposo, quien está enfermo de cáncer, y de sus dos hijos jóvenes.

    Para mí fue un enfrentamiento, una introspección. Porque, yo les compartía, para mí no era fácil, porque para mí era también mostrarme muy vulnerable y no quería. Porque siempre había visto como la parte fuerte de mí, ¿no? Y el sentirme vulnerable como no me parece, muy fácil, pues. Y cuando empezamos a compartir las fotos, realmente fue una manera también de respirar, de decir: “Pues sí, mostrarte de esta forma estaba bien”. Y también sentirnos vulnerables, sentirnos hasta cierto punto, aaaahm, débiles, ¿no? Porque cuando muestras las fotos, no siempre eran fotos de mostrar alegría como dicen mis compañeras, ¿no? Era también mostrar que vivimos el cansancio, el enojo que muchas tenemos, la frustración, el cansancio. Y el ver qué es lo que vivimos, es nuestra vida natural. Y para mí fue como enfrentarme. Esteee, pues que era verme a mí, en mi estado vulnerable, que no estaba mal verme así. Porque todo el mundo tiende a decirnos que somos mujeres muy fuertes y guerreras, que con todo lo podemos, y shalala shalala. Y a veces nos la creemos. Entonces queremos tener fotos que muestran esta parte como muy positiva de vivir la discapacidad o el cuidado. Pero cuando vimos las fotos, ¿no?, pero cuando vimos las fotos de cuando cuidamos y cuando tenemos toda esta carga emocional, ay me pega mucho [llora]… para mi creo que fue una gran experiencia, muy, muy enriquecedora porque volteé a ver a mi interior, volteé a ver toda esta parte de mí que no conocía y que estaba bien sentirme, pues vulnerable. Ésta fue una de las cosas que más, más me pegó a mí. Y que también me hizo más fuerte.

    Erika, 45 años. Cuidadora principal de su hija de 13 años, Montse, quien tiene discapacidades múltiples, y de Iker, su hijo de 10 años.

    Las reflexiones de Sofía y Erika revelan aspectos importantes de la amplia gama de discernimientos en las dimensiones individuales y colectivas que construimos durante el ejercicio fotográfico, al cual llamamos Miradas al Cuidado.[xx] Este ejercicio fue una invitación a nombrar y compartir capas profundas de la cotidianidad, y a reconocer aspectos sutiles de la propia vida en las fotografías de las demás. A veces, absortas por el intenso día a día, nuestra mirada se vuelve borrosa o estrecha, y no podemos ver más allá. Esto puede implicar perder consciencia de que lo que vivimos y sentimos está en constante diálogo con un contexto más amplio que no brinda las condiciones adecuadas para cuidar, para recibir los cuidados que requerimos y para el autocuidado. Frente a esto, conocer las historias de otras cuidadoras que, aunque viven en distintos lugares, comparten las mismas experiencias, comenzó a revelar que las experiencias diarias de las participantes no son consecuencia de sus acciones individuales o de “malas” decisiones, sino de la dinámica de una sociedad y de una economía que no asumen su corresponsabilidad en la provisión del cuidado. Éste es un hallazgo sumamente importante para las trabajadoras del cuidado que se organizan para demandar arreglos de cuidado más justos, dado que los arreglos que existen hoy están basados en creencias profundamente arraigadas de que cuidar es una vocación esencialmente femenina y un asunto privado (Galeana y Vargas, 2015). Rodeadas por estas creencias sociales, muchas cuidadoras sienten la obligación moral de cargar con la provisión de cuidados ellas solas, y experimentan sentimientos profundos de culpa cuando no logran cumplir con esta expectativa, aun cuando esto sea imposible porque las capacidades de una sola persona son simplemente insuficientes – sobre todo en contextos socioeconómicos que sacrifican al bienestar a cambio de un crecimiento económico que genera desigualdades, enfermedades, discapacidades adquiridas y necesidades de cuidados cada vez más extensas (Ríos, 16.02.2022, con base en Ríos, 2020).

    Así como Erika encontró una manera de reconocer el discurso que le confronta cada día y le exige cada vez más de sí misma porque es una guerrera que puede con lo que sea, muchas participantes observaron las lógicas detrás de sus vidas cotidianas, de sus interacciones consigo mismas y con otras personas. A partir de esto, y con base en su experiencia vivida, empezaron a redefinir lo que significan para ellas conceptos como la fortaleza, la vulnerabilidad y muchos otros, no sólo como cuidadoras, sino como las personas que son más allá de ese trabajo intenso y extenso de cuidados que realizan. Este diálogo abrió un proceso de compartir en capas más profundas y de construir relaciones de confianza. 

    En resonancia con el diálogo que floreció de Miradas al Cuidado, pasamos luego a trabajar con la escritura creativa en colaboración con la escritora Alejandra Eme Vázquez (Vázquez, 2022). Comenzamos por preguntarnos cuál había sido nuestra experiencia con la escritura hasta ese momento, y por qué elegimos explorar la escritura creativa. Entre otras reflexiones, algunas participantes identificaron de manera clara cómo al nombrar en redes sociales (el medio principal de participación en debates amplios para muchas cuidadoras de tiempo completo) sus experiencias dolorosas como cuidadoras y la discriminación y el abuso que enfrentan en una sociedad que no cuida, solían ser silenciadas por familiares, parejas, amistades y personas extrañas. Con base en éste y otros ejercicios, Yo Cuido México lanzó un sitio web[xxi] y dos blogs[xxii] en alianza con medios en línea para ofrecer espacio para las voces, las experiencias vividas, los conocimientos, las reivindicaciones y las reflexiones de las trabajadoras no remuneradas de cuidados. Además de generar un rico panorama de discernimientos y reflexiones, este tramo de organización de base vía la IAP articuló, en plena pandemia, relaciones más sólidas entre las partes involucradas, lo cual a su vez permitió a Yo Cuido México imaginar rutas de acción hacia el futuro. En este sentido, a finales de 2021 sus integrantes decidieron convocar a más trabajadoras del cuidado para fortalecer su esfuerzo organizativo e impulsar un movimiento de base amplia.

    Reflexiones sobre las sombras de hacer IAP con trabajadoras no remuneradas de cuidados en México

    Durante 2022 se incrementaron los esfuerzos organizativos de base a través de círculos de estudio virtuales que reunieron a cuidadoras no remuneradas del norte, el centro y el sur de México, así como de Chile y Perú.[xxiii] La participación ha aumentado gradualmente y ha revelado oportunidades para articular un movimiento amplio de trabajadoras no remuneradas de cuidados ante los enormes retos e injusticias que enfrentan. México es uno de los países más desiguales de América Latina y el Caribe en términos de distribución del ingreso (Busso y Messina, 2020) y acceso a servicios de salud y cuidado (Abramo et al., 2019). También es un país cada vez más afectado por formas extremas de violencia de género debido a una crisis cada vez más profunda de las formas dominantes de masculinidad frente a los ajustes económicos estructurales iniciados en los años noventa (Olivera y Furio, 2006), y por el impacto del crimen organizado en la organización de la vida política, económica, social y cultural en muchos lugares de su territorio (Programa Regional de la Iniciativa Spotlight para América Latina, 2021).

    Este contexto propicia condiciones particularmente precarias para las cuidadoras. El 16 de julio de 2022, Luz Raquel Padilla[xxiv], quien se había unido a los círculos de estudio en busca de una red comunitaria de apoyo, fue quemada viva en un parque cercano a su domicilio, en Zapopan, Jalisco. Luz Raquel Padilla era la cuidadora principal de Bruno, su hijo de 11 años, quien fue diagnosticado con autismo y epilepsia. Luz no tuvo acceso a vivienda segura que la protegiera de las actitudes intolerantes y violentas de algunos de sus vecinos. Era una cuidadora 24 horas al día, siete días a la semana, porque Bruno no tenía acceso a instalaciones médicas, terapéuticas, educativas y de cuidado integral, ni acceso suficiente a los medicamentos que requiere alguien con autismo y epilepsia. Luz desempeñaba trabajo de cuidados intensos, extensos y especializados, sin remuneración ni reconocimiento. Todo esto la atrapó en un círculo vicioso donde la pobreza de tiempo y la pobreza monetaria no le dejaron más alternativa que vivir en un lugar en el que Bruno era violentado por su enfermedad, y en el que ella era violentada por ser una mujer en condiciones de pobreza, madre soltera y jefa de un hogar con un hijo con discapacidades. Bruno experimentaba momentos de crisis que son frecuentes en personas con autismo severo, que pueden suceder en cualquier momento del día y que a él le hacían gritar y golpear las paredes del lugar donde vivía. Semanas antes de su feminicidio, Luz había sobrevivido a un ataque con cloro industrial por parte de sus vecinos, lo cual denunció con la policía local acompañada por una integrante de Yo Cuido México que vive en Jalisco. Sin embargo, ni su denuncia ni su solicitud de incorporarse a un programa de protección del gobierno local recibieron el seguimiento debido por parte de las autoridades involucradas. Luz no podía mudarse a otro lugar; sus cargas de trabajo de cuidados eran intensas y vivía con apenas un pequeño ingreso que su madre, una persona ya mayor, generaba trabajando en la economía informal. Las agresiones se hicieron cada vez más frecuentes y, al no poder huir de ellas, Luz ignoró y normalizó esta violencia para poder seguir adelante. El sábado 16 de julio de 2022, Luz fue interceptada por un grupo de personas mientras cruzaba un parque ubicado muy cerca de su vivienda, a la vuelta de una esquina. La bañaron en alcohol y la quemaron viva. Como resultado de este ataque, Luz murió en un hospital tres días después, el 19 de julio de 2022.

    Luz Raquel no es la única mujer, madre y cuidadora que ha enfrentado amenazas, intimidación y múltiples formas de violencia. Desde julio de 2022 Yo Cuido México ha recibido llamadas y mensajes de emergencia de cuidadoras de distintos lugares del país. Las trabajadoras no remuneradas de cuidados viven una espiral de violencia que caracteriza a una sociedad que no asume corresponsabilidad en los cuidados, que las explota, que violenta sus derechos humanos, y que ignora, discrimina y violenta también a las personas con discapacidades. Si las cuidadoras con cargas de trabajo de cuidados intensos y extensos como Luz logran emplearse fuera de su hogar, muchas de ellas no tienen más alternativa que dejar a sus hijas e hijos solos por largas horas, sin alguien que pueda siquiera acercarles un vaso con agua; ganando salarios míseros; sin seguridad social; estigmatizadas, acosadas, discriminadas y bajo amenaza constante de ser despedidas. Así lo han confirmado muchas participantes de los círculos de estudio.

    Consideraciones finales

    En México, igual que en muchos países de América Latina y otras regiones, hay una enorme carencia de cuidados y de políticas y recursos de todo tipo para el cuidado. Esta crisis la resuelven de manera cotidiana mujeres que, por razones históricas, no naturales, tienen asignada esa tarea y cargan con ella de manera injusta por su género, y según sea su color de piel y su clase social. En México, la mitad de las horas trabajadas[xxv] de la población de 12 años y más se destinan al trabajo no remunerado de cuidados que sostiene nuestras vidas día tras día, y tres cuartas partes de esas horas son trabajadas por mujeres (INEGI, 10.08.2021). En la división social del trabajo que prevalece actualmente las mujeres son quienes trabajan más, quienes ganan menos o no ganan nada, y quienes literalmente subsidian a la economía y a la sociedad a costa de su tiempo, sus cuerpos y sus proyectos de vida. Muchas mueren en condiciones de pobreza y completamente aisladas, porque sus ciclos de vida están marcados por el trabajo de cuidados intensos y extensos en condiciones de aislamiento físico y emocional.

    Esta organización social del trabajo, injusta y caracterizada por la explotación, es el eje de las privaciones y desigualdades extremas que afectan a las mujeres y de la discriminación estructural en contra de las personas que requieren cuidados intensos y extensos. El brutal feminicidio de Luz Raquel cimbró los cimientos del esfuerzo organizativo de base de Yo Cuido México – no hay palabras que puedan expresar el dolor, la desolación y los sentimientos de rabia y culpa que se viven cuando la vida de una compañera es arrancada de esa manera. Al mismo tiempo, la partida de Luz dejó claro que este esfuerzo organizativo de base es vital. La muerte de Luz no se quedó en las sombras, ni fue silenciada o invisibilizada, gracias a que sus compañeras hablaron, escribieron y concedieron entrevistas (p.ej. Castro, 21.07.2022; Hermida, 21.07.2022; Bermeo, 22.07.2022; Cruz, 22.07.2022; Sevilla, 23.07.2022; Maya, 03.08.2022) para señalar que lo que le hicieron a Luz no fue resultado de sus acciones o equivocaciones, ni tampoco un incidente aislado, como relataban los medios de comunicación más grandes y convencionales. Por el contrario, dejaron muy claro que el feminicidio de Luz fue una de las muchas violencias que enfrentan las cuidadoras 24/7 en México, América Latina y en muchas regiones del mundo. En sus declaraciones, las compañeras también plantearon, una y otra vez, la pregunta: “¿Quién cuidará de Bruno en una sociedad que relega todos los cuidados a las madres?” También preguntaron qué pasará con sus propios hijos cuando ellas mueran. Todo esto nos hizo darnos cuenta de que necesitamos ampliar las alianzas de Yo Cuido México, articular estrategias de reconocimiento, prevención y erradicación de distintas formas de violencia que enfrentan cuidadoras no remuneradas y activistas en sus propias comunidades, familias y relaciones amistosas, y construir caminos hacia su autonomía económica. En este sentido, nuestros esfuerzos actuales están enfocados en dos ámbitos principales: i) construir una estrategia integral de seguridad y protección a través de la alianza con Fondo Semillas[xxvi] y con la Red Nacional de Defensoras de Derechos Humanos en México[xxvii] así como el Fondo de Acción Urgente de América Latina y el Caribe[xxviii]; ii) y articular emprendimientos colaborativos para la autonomía económica de cuidadoras así como soluciones cooperativas de cuidados en colaboración con el Grupo de Investigación en Economía del Cuidado y Autonomía Económica[xxix] del Instituto Politécnico Nacional, para cultivar ecologías de productividad (de Sousa, 2005: 27) que sostengan la vida de las trabajadoras no remuneradas de cuidados, y al mismo tiempo generen formas de producción que vayan más allá de las lógicas del patriarcado capitalista.

    Los esfuerzos aquí descritos para democratizar la voz y el conocimiento con un grupo de cuidadoras no remuneradas, en un contexto histórico y geopolítico que perpetúa la individualización y la feminización de los cuidados, no pretenden desarrollarse en aislamiento, sino conectar con luchas que cultivan ecologías de conocimiento (de Sousa, 2014; Rowell, 20.05.2022), subjetividades y prácticas basadas en el cuidado y la justicia. Tenemos la convicción de que es fundamental impulsar iniciativas que generen espacio y tiempo para la articulación de trabajadoras de cuidados de todos los géneros, en los muchos contextos indígenas e interculturales, y en las diversas comunidades migrantes, racializadas, marginadas y estigmatizadas de todo México, las Américas y el resto de las regiones del mundo. Construir economías y sociedades que pongan en su centro las relaciones y los procesos del cuidado, y las visibilicen en lugar de ignorarlas, requiere la articulación de esfuerzos – no sólo contra las economías extractivistas que transfieren inequitativamente los cuidados feminizados de las mujeres a los hombres, y del Sur Global al Norte Global, sino también contra sociedades explotadoras donde los beneficios del cuidado son transferidos de las personas marginadas a las privilegiadas, de los territorios empobrecidos a las zonas urbanas más ricas, y de la periferia a los centros de poder. Esto implica reflexionar la relación entre las manifestaciones cotidianas del poder que nos rodean y que se materializan en maneras de ser hegemónicas, por ejemplo a través de la masculinidad dominante y la autoridad científica, en su relación con la eliminación capitalista de múltiples sistemas de conocimiento (Shiva, 2015). Hacer tiempo y espacio para el cuidado implica reconocer que cuidar no es una carga per se, sino que se vuelve una carga para muchas personas cuidadoras cuando sus contextos socioeconómicos convierten al cuidado en algo individual y en una forma de explotación –dentro de sus propias familias, hogares, comunidades, amistades, organizaciones públicas y privadas, movimientos sociales y en la mayoría de los espacios que transitamos diariamente. Poner el cuidado al centro significa reconocer que cuidar es una experiencia formativa que puede articular sistemas de poder que sean diferentes y abrir puertas de salida de un status quo que destruye la base común de nuestras existencias cotidianas e interdependencia.

    Concluyo estas líneas proponiendo brevemente que poner el cuidado al centro es vital para articular caminos que se nutran de “ecologías integrales de conocimiento” y “solidaridades globales en torno a una democratización del conocimiento que a su vez fortalezca democracias” (Rowell, 20.05.2022). Respondiendo al llamado de Lonnie Rowell, escribo este ensayo con la intención de cultivar el diálogo con otras comunidades de lucha por la justicia social, y agradezco profundamente la solidaridad que muchas de ellas han mostrado al circular la petición de Yo Cuido México a favor del establecimiento de protocolos públicos para la atención y protección de cuidadoras en contextos violentos. Por favor firma también la petición si ésta resuena contigo. Y si tienes la impresión de que las líneas de acción que esbocé en este ensayo son relevantes para las luchas de las cuales formas parte, o si trabajas en asuntos parecidos, para mí sería un enorme gusto entrar en diálogo para compartir saberes y aprendizajes.

    #NuncaMásSolas #NiUnaMenos #PorUnMéxicoQueCuide

    Nota. Gracias infinitas a todas las compañeras de Yo Cuido México por el trabajo colectivo sobre el cual reflexiono en este escrito. Muchas gracias a Margarita, Erika y Sofía quienes compartieron sus reflexiones para este ensayo. Muchas gracias a Alfredo por su trabajo de traducción de este escrito al español y todo su generoso respaldo. Muchas gracias a Marcela y Ana Lilia por su valioso trabajo a través de la co-dirección de la tesis que acompaña este esfuerzo colaborativo; muchas gracias a Anika y Yazmín por su apoyo y asesoría de dicha tesis y por ser aliadas de largo aliento. Muchas gracias a todo el equipo de Fondo Semillas A.C., de la Red Nacional de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos en México, del Fondo de Acción Urgente de América Latina y el Caribe, de la Friedrich-Ebert-Stiftung en México, así como del Grupo de Investigación en Economía del Cuidado y Autonomía Económica del Instituto Politécnico Nacional por sus valiosos aportes a este esfuerzo de largo aliento.

    Referencias (véase más arriba)

    Para citar este trabajo, utilice por favor la siguiente referencia:

    Vasil’eva, J. (2023, Marzo 1). “No podemos mantenernos en la sombra”: Reflexiones sobre la democratización de la voz y del conocimiento con trabajadoras no remuneradas de cuidados en México. Social Publishers Foundation. https://www.socialpublishersfoundation.org/knowledge_base/we-cannot-remain-in-the-shadows-reflections-on-democratizing-knowledge-and-voice-with-unpaid-care-workers-in-mexico/

    Copyrighted by Creative Commons BY-NC-SA


    [i] Yo Cuido is a grassroots network of unpaid care workers that was originally initiated in the year 2017 by Mariela Serey in Villa Alemana, Chile. Mariela was the main care giver of her daughter Amelia, who lived with cerebral paralysis until she passed away at the age of four. Mariela advocates for the rights of care givers, organizes territorial networks of care givers and became constituent assembly delegate for the sixth district in 2022 (Yo Cuido Chile, 2018; Serey, 10.18.2022; Andrade, 2022).

    [ii] This essay shares only information about project participants, which they explicitly authorized.

    [iii] The concepts of intensive, extensive and specialized care arise from the reflections of the participants of Yo Cuido México and particularly of the initiator of the collective Margarita Garfías. Intensive and extensive care is provided by another person since the person who requires care cannot satisfy them on their own (for example in early childhood and childhood as well as, in some cases, during an illness and the recovery process, old age, and disability). Specialized care requires previous knowledge and training, it is provided by another person since the person who requires it, due to their lack of mental, physical, motor, sensory autonomy, cannot satisfy their fundamental care needs by themselves.

    [iv] Translated from Spanish: Listen Carefully. Online: https://nofm-radio.com/programas/escucha-con-cuidado/

    [v] Translated from Spanish: Perspectives on Care. The participants of Yo Cuido México are planning an exposition in order to raise awareness of community members and decision makers from local and national governments about the processes and challenges in giving care.

    [vi] The webpage is in construction and is directed to care givers, persons interested in learning about the issue as well as decision makers. Online: https://www.yocuido.org

    [vii] The blog 24/7 articulates a space for the experience, knowledge and voices of care givers. Online: https://www.animalpolitico.com/24-7/ and the blog in Yo También has a specific focus on giving care to persons with disabilities https://www.yotambien.mx/tag/yo-cuido-mexico/

    [viii] Participation in the project fluctuates due to excessive work loads of unpaid care workers. Currently (January 2023), around 77 participants, in the age range between 31 and 74 years of age, mainly from urban areas of the states of Baja California (Tijuana), Nuevo León (Monterrey), Coahuila (Torreón), Mexico City (Iztacalco, Iztapalapa, Venustiano Carranza, Xochimilco), State of Mexico (Ecatepecc), Guerrero (Chilpancingo), Hidalgo (Pachuca), Jalisco (Guadalajara, Tlajomulco, Arandas), Oaxaca (Pochutla), San Luís Potosí (San Luís Potosí), Sonora (Hermosillo), Tabasco (Villahermosa), Querétaro (Querétaro), Yucatán (Mérida), Zacatecas (Panuco, Sombrerete). As well as Región O’Higgins (Chile) and Lima (Perú).

    [ix] This part of the essay discloses only information, which has been made public in interviews and social media.

    [x] According to the Statistical Department of the Economic Commission of Latin America and the Caribbean, which promotes and consolidates internationally comparable quantitative data on the social organization of care, total work time is the sum of paid work time and unpaid work time. “Paid work refers to work done for the production of goods or services for the market and is calculated as the sum of time devoted to employment, job search and commuting. Unpaid work refers to work done without payment and develops mainly in the private sphere. It is measured by quantifying the time a person spent on self-consumption work, unpaid domestic work and unpaid care for their own home or to support other household work” (ECLAC, 2022).

    [xi] Fondo Semillas is a feminist fund based in Mexico, which explicitly states that “Instead of providing a short-term solution to the conditions of injustice and inequality women face, Fondo Semillas works to structurally fight these issues in order to modify them. Organized women themselves identify the problems they face and propose solutions” (Semillas, 2022). The fund provides grass roots organizational efforts of women with economic resources, capacity and alliance building and accompaniment in situations of crisis and emergency. It seemed to me that this fund matches the idea of cultivating an effort of articulation between unpaid care workers at a grass roots level since Fondo Semillas supports and helps to cultivate the logics that arise from the grass roots organizations and the persons who engage in this effort, instead of imposing forms of doing and an excessive bureaucratization of processes. Before engaging in depth with the participants of Yo Cuido México in this PAR endeavor, I proposed to them that we could seek a collaboration with this fund so that the organizational effort could be accompanied by a wider ecosystem of alliances and build on a minimal set of resources to operate. The initiator and participants of Yo Cuido México agreed and, after a year of passing through the selection process, Yo Cuido México was admitted for a five year period into the programmatic line of Work.

    [xii] Translated from Spanish: The National Network of Women Human Rights Defenders in Mexico is part of the Mesoamerican Initiative of Human Rights Defenders, which was created in 2010, when women human rights defenders from diverse social movements in Mesoamerica and other countries gathered in Oaxaca, Mexico, to share our concern and powerlessness in the face of the violence touching our bodies and lives  During this gathering, the activists and human rights defenders agreed to protect and care among themselves, also known as Feminist Holistic Protection (IMDefensoras, 2022). More than ten years later, this pact brings together more than 2000 women human rights defenders and 300 organizations articulated in national and territorial networks in order to think and put into practice ways to protect women human rights defenders in contexts of threats and violence. After the brutal femicide of Luz Raquel we sought help from Fondo Semillas in order to respond to the multi-layered emergency that the participants of Yo Cuido México and the collective as a whole was facing at that moment. Part of the support of Semillas, consisted in leading us to a collaboration with the National Network of Women Human Rights Defenders in order to widen the alliances of Yo Cuido México and to establish a holistic protection protocol, within the collective as a whole as well as on personal levels for the participants.

    [xiii] The Urgent Action Fund of Latin America and the Caribbean is “a regional feminist fund for Latin America and the Spanish speaking Caribbean, which contributes to the sustainability and the strengthening of activists and their movements, with quick support in situations of risk and opportunity” (FAU-AL, 2023; translated by J.V.). The support of this fund has been crucial for Yo Cuido México to support Bruno and the family of Luz Raquel in the crisis that unleashed the brutal murder of our compañera, as well as to initiate the ongoing process of construction of a security and emergency protocol for the collective.

    [xiv] Translated from Spanish: Care Economy and Economic Autonomy Research Group of the National Polytechnic Institute (GIECAE, due to its name in Spanish). GIECAE is a multidisciplinary research team, which engages in participatory action research in order to foster cooperative solutions in care and contributes significantly to the ecosystem of care cooperatives in Mexico, with a specific focus on Mexico City. In the beginning of 2022, I sought collaboration with this group in order to build bridges between our efforts of supporting specific communities in the materialization of more just and caring arrangements of care that do not juxtapose the rights of care givers and the persons who require intensive and extensive care. Currently, we are articulating the Group of Collaborative Entrepreneurship from a Care Perspective (Grupo de Emprendimientos Colaborativos desde Perspectivas de Cuidado), which seeks to put into practice the solutions that the participants of Yo Cuido Mexico who join the group envision (e.g. housing and mutual support cooperatives and worker’s cooperatives of care givers and/or (young) adults with disabilities).

    [xv]  En gran parte, este ensayo se refiere a trabajadoras no remuneradas de cuidados o cuidadoras para reflejar el hecho que son en gran mayoría las mujeres quienes hoy en día llevan a cabo el trabajo de cuidados no remunerado y remunerado. Por esta misma razón, esta etapa de la iniciativa de IAP sobre la cual reflexiono en este escrito articula espacios de colaboración y un esfuerzo organizativo entre cuidadoras.

    [xvi]  Yo cuido es una red de base de trabajadoras no remuneradas de cuidados, impulsada en 2017 por Mariela Serey en Villa Alemana, Chile. Mariela fue la cuidadora principal de su hija Amelia, quien vivió con parálisis cerebral hasta su muerte, a la edad de cuatro años. Mariela aboga por los derechos de las cuidadoras, organiza redes territoriales de cuidadoras y se convirtió en delegada ante la Convención Constitucional por el distrito seis de Chile en 2022 (Yo Cuido Chile, 2018; Serey, 18.10.2022; Andrade, 2022).

    [xvii]  El concepto de cuidados intensos, extensos y especializados surge de las reflexiones de las participantes de la colectiva Yo Cuido México, y en particular de su fundadora Margarita Garfias. Los cuidados intensos y extensos son provistos por otra persona, en tanto la persona que recibe esos cuidados no es capaz de dárselos por cuenta propia (por ejemplo, en distintos momentos de la infancia y en algunos casos durante una enfermedad y su periodo de recuperación, durante la tercera edad o ante una discapacidad). Los cuidados especializados requieren de conocimientos previos y formación, son proporcionados por otra persona ya que la persona que los requiere, por su falta de autonomía psíquica, física, motriz, sensorial o todas ellas, no puede satisfacerlos por sí misma.

    [xviii]  Este ensayo sólo comparte información de las participantes de la iniciativa que así lo han autorizado en forma explícita.

    [xix]  En línea: https://nofm-radio.com/programas/escucha-con-cuidado/

    [xx]  Las participantes de Yo Cuido México están planeando una exposición para visibilizar los procesos y retos de cuidar entre personas de la comunidad y tomadoras de decisiones de los ámbitos gubernamentales local y nacional.

    [xxi]  El sitio web está en construcción y está dirigido a cuidadoras, tomadoras de decisiones y personas interesadas en aprender sobre el tema. En línea: https://www.yocuido.org

    [xxii]  El blog 24/7 articula un espacio para la experiencia, conocimiento y voces de las cuidadoras. En línea: https://www.animalpolitico.com/24-7/ El blog en Yo También tiene un foco específico en la provisión de cuidados a personas con discapacidades. En línea: https://www.yotambien.mx/tag/yo-cuido-mexico/

    [xxiii]  La participación en el proyecto fluctúa debido a las sobrecargas de trabajo de las trabajadoras no remuneradas de cuidados, pero actualmente (enero de 2023) cuenta con la participación de alrededor de 77 cuidadoras no remuneradas de entre 31 y 74 años de edad, provenientes principalmente de zonas urbanas de los estados de Baja California (Tijuana), Nuevo León (Monterrey), Coahuila (Torreón), Ciudad de México (Iztacalco, Iztapalapa, Venustiano Carranza, Xochimilco), Estado de México (Ecatepec), Guerrero (Chilpancingo), Hidalgo (Pachuca), Jalisco (Guadalajara, Tlajomulco, Arandas), Oaxaca (Pochutla), San Luís Potosí (San Luís Potosí), Sonora (Hermosillo), Tabasco (Villahermosa), Querétaro (Querétaro), Yucatán (Mérida) y Zacatecas (Panuco, Sombrerete). Algunas también provienen de Región O’Higgins (Chile) y de Lima (Perú).

    [xxiv]  Esta parte del ensayo sólo comparte información publicada en entrevistas y redes sociales.

    [xxv] La División de Estadísticas de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, que consolida y promueve información cuantitativa comparable internacionalmente sobre la organización social de los cuidados, establece las siguientes definiciones: “Tiempo de trabajo total es la suma del tiempo de trabajo remunerado y el tiempo de trabajo no remunerado. Trabajo remunerado se refiere al trabajo que se realiza para la producción de bienes o prestación de servicios para el mercado y se calcula como la suma del tiempo dedicado al empleo, a la búsqueda de empleo y al traslado al trabajo. Trabajo no remunerado se refiere al trabajo que se realiza sin pago alguno y se desarrolla mayoritariamente en la esfera privada. Se mide cuantificando el tiempo que una persona dedica al trabajo para el autoconsumo de bienes, labores domésticas y de cuidados no remuneradas para el propio hogar o para apoyo a otros hogares o la comunidad.” (CEPAL, 2022).

    [xxvi] Fondo Semillas es un fondo feminista con sede en México que explícitamente declara que, en lugar de proveer una solución de corto plazo a las condiciones de injustica y desigualdad que enfrentan las mujeres, trabaja para combatir esas condiciones desde una perspectiva estructural y así modificarlas. Asimismo, considera que son las propias mujeres organizadas quienes están en posición de identificar los problemas que enfrentan y proponer soluciones a ellos (Semillas, 2022). El fondo apoya con recursos económicos, construcción de alianzas y capacidades, y acompañamiento en situaciones de crisis y emergencia, a iniciativas organizativas de base de mujeres. Este fondo es consistente con la intención de contribuir al esfuerzo de articulación entre trabajadoras no remuneradas de cuidados, en tanto apoya y cultiva las lógicas que emergen de las propias organizaciones de base y las personas que las conforman, en lugar de imponerles formas de trabajo y procesos burocráticos excesivos. Antes de trabajar a profundidad con las participantes de Yo Cuido México en esta iniciativa de IAP, les propuse buscar colaboración con ese fondo de tal forma que este esfuerzo organizativo pudiera estar acompañado por un ecosistema más amplio de alianzas, y para desarrollar un conjunto de recursos básicos para su operación. La fundadora y las participantes de Yo Cuido México estuvieron de acuerdo, y luego de un año de conducir el proceso de postulación, Yo Cuido México fue seleccionada como beneficiaria de la línea programática de Trabajo del fondo, para un periodo de cinco años.

    [xxvii]  La Red Nacional de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos en México es parte de la Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos, la cual fue creada en 2010 cuando mujeres defensoras de derechos humanos de movimientos sociales de Mesoamérica y otros países se reunieron en Oaxaca, México, para compartir su preocupación e impotencia frente a la violencia que marca sus cuerpos y vidas. Durante esa reunion las activistas y defensoras de derechos humanos acordaron protegerse y cuidarse entre ellas, a lo cual se le conoce como Protección Integral Feminista (IMDefensoras, 2022). Más de 10 años después, este pacto reúne a más de 2 mil mujeres defensoras de derechos humanos, y 300 organizaciones articuladas en redes territoriales y nacionales para pensar y poner en práctica formas de proteger a esas mujeres en contextos de amenazas y violencias. Luego del brutal feminicidio de Luz Raquel, buscamos la ayuda de Fondo Semillas para responder a la emergencia en múltiples dimensiones que enfrentaban en ese momento la colectiva Yo Cuido México y sus integrantes. Parte del apoyo del Fondo Semillas consistió en facilitar la colaboración con la Red Nacional de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos en México con el fin de ampliar las alianzas de Yo Cuido México, y poder establecer un protocolo de protección integral para la colectiva y para sus participantes en lo personal.

    [xxviii]  El Fondo de Acción Urgente de América Latina y el Caribe es “un fondo feminista regional para América Latina y el Caribe hispanohablante, que contribuye a la sostenibilidad y el fortalecimiento de las activistas y sus movimientos, con apoyos ágiles y rápidos ante situaciones de riesgo y oportunidad” (FAU-AL, 2023). El apoyo de este fondo ha sido clave para que Yo Cuido México pueda apoyar a Bruno y a la familia de Luz Raquel en la crisis que desató el brutal asesinato de nuestra compañera así como para iniciar la construcción de un protocolo de seguridad y emergencia de la colectiva.

    [xxix]  El Grupo de Investigación en Economía del Cuidado y Autonomía Económica[xxix] del Instituto Politécnico Nacional (GIECAE) es un equipo de investigación multidisciplinaria que practica la investigación acción participativa que fomenta soluciones cooperativas en la provisión de los cuidados y contribuye significativamente al ecosistema de cooperativas de cuidados en México, con énfasis en la Ciudad de México. A inicios de 2022 busqué la colaboración con este grupo con el fin de unir nuestros esfuerzos para apoyar a comunidades específicas en la construcción de arreglos de cuidado más justos que concilien los derechos de las cuidadoras con los derechos de las personas que requieren cuidados intesos y extensos. Actualmente estamos articulando juntas un Grupo de Emprendimientos Colaborativos desde Perspectivas de Cuidado con el fin de poner en práctica las soluciones propuestas por las integrantes de Yo Cuido México que conforman al grupo – por ejemplo, vivienda colaborativa y cooperativas de cuidadoras y/o de personas jóvenes o adultas con discapacidades.


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